Qué es y Por qué se enciende el Check Engine en un Vehículo

Checking Engine o Service Engine Soon

El Check Engine es una luz de advertencia que aparece en el tablero de un vehículo cuando se detecta una falla en el sistema de control del motor. Es una de las luces más temidas por los conductores, ya que su activación puede indicar desde problemas menores hasta fallas graves en el motor.

En este artículo, exploraremos en profundidad qué es el Check Engine, por qué se enciende y qué acciones se deben tomar cuando esto ocurre.

ÍNDICE DE CONTENIDOS
  1. ¿Qué es el Check Engine en un vehículo y por qué se enciende?
  2. ¿Cómo funciona el sistema de detección de fallas?
  3. ¿Por qué se enciende el Check Engine?
  4. ¿Qué hacer en caso de encendido del Check Engine?

¿Qué es el Check Engine en un vehículo y por qué se enciende?

El Check Engine, también conocido como la luz de servicio del motor o engine service soon, es un indicador automático presente en la mayoría de los vehículos modernos. Su objetivo principal es alertar al conductor sobre posibles problemas en el motor o en los sistemas relacionados.

¿Cómo funciona el sistema de detección de fallas?

El sistema de detección de fallas del motor, también conocido como OBD-II (On-Board Diagnostic System), es el responsable de monitorear y detectar cualquier anomalía que pueda surgir en los diferentes componentes del motor. Este sistema utiliza una serie de sensores y actuadores para enviar información a la unidad de control del motor (ECU), la cual procesa y analiza los datos para determinar si hay alguna falla presente.

Cuando el sistema detecta una falla, la información correspondiente se registra en la memoria de la ECU y se activa el Check Engine en el tablero del vehículo. Esta luz de advertencia puede ser representada por el símbolo de un motor o por la frase "Check Engine" o "Service Engine Soon" en algunos vehículos.

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¿Por qué se enciende el Check Engine?

El Check Engine puede encenderse por una amplia variedad de razones, desde problemas menores hasta fallas más serias en el motor. Algunas de las causas más comunes incluyen:

  1. Problemas en el sistema de emisiones: Uno de los motivos más frecuentes por los cuales se enciende el Check Engine es debido a un problema en el sistema de emisiones de escape. Esto puede incluir un sensor de oxígeno defectuoso, una falla en el convertidor catalítico o un problema en el sistema de recirculación de gases de escape (EGR).
  2. Problemas en el sistema de encendido e inyección: Otro motivo común es una falla en el sistema de encendido o en el sistema de inyección de combustible. Esto puede incluir problemas con las bujías, los cables de encendido, las bobinas de encendido, los inyectores de combustible o el sensor de posición del árbol de levas.
  3. Problemas en el sistema electrónico: El Check Engine también puede encenderse debido a problemas en el sistema electrónico del vehículo. Esto puede incluir fallas en el módulo de control del motor (ECM), problemas con el control de crucero adaptativo, sistemas de asistencia al conductor o sensores diversos del vehículo.
  4. Problemas en el sistema de temperatura: Si el sistema de enfriamiento del motor presenta algún problema, como un termostato defectuoso o una fuga en el radiador, el Check Engine puede encenderse para advertir al conductor sobre posibles problemas de temperatura.
  5. Problemas en el sistema de alimentación de combustible: Si el vehículo tiene problemas en el sistema de alimentación de combustible, como una bomba de combustible defectuosa o un filtro de combustible obstruido, el Check Engine puede activarse como medida de precaución.
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Estos son solo algunos ejemplos de los múltiples motivos por los cuales puede activarse el Check Engine en un vehículo. Cabe destacar que el Check Engine puede encenderse tanto por problemas graves como por razones menos serias, como una tapa de combustible mal cerrada. Por lo tanto, es importante no entrar en pánico cada vez que se encienda, sino tomar las medidas adecuadas para solucionar el problema.

¿Qué hacer en caso de encendido del Check Engine?

El encendido del Check Engine no debe ser ignorado, ya que puede indicar problemas reales en el vehículo. A continuación, se presentan algunos pasos a seguir cuando el Check Engine se enciende:

  1. Verifica la tapa del tanque de combustible: Aunque parezca trivial, una de las causas más comunes de activación del Check Engine es una tapa de combustible mal cerrada. Antes de asumir que hay un problema mayor, asegúrate de verificar que la tapa del tanque de combustible esté completamente cerrada.
  2. Consulta el manual del vehículo: Si el Check Engine se enciende, lo primero que debes hacer es consultar el manual del vehículo. Este manual proporcionará información específica sobre el Check Engine y los pasos necesarios para solucionar el problema. Si no tienes acceso al manual, puedes buscar en línea información sobre el modelo y marca de tu vehículo.
  3. Realiza una revisión básica: En algunos casos, el Check Engine puede encenderse debido a problemas menores, como un sensor sucio o un fusible quemado. Antes de llevar el vehículo a un taller, puedes realizar una revisión básica, como verificar los niveles de líquido de frenos, aceite y refrigerante, revisar las conexiones eléctricas y asegurarte de que no haya cables sueltos o dañados.
  4. Mantén al día el mantenimiento del vehículo: Un mantenimiento regular y adecuado del vehículo puede prevenir muchos problemas y reducir la frecuencia de activación del Check Engine. Realizar los cambios de aceite y filtro en los intervalos recomendados, así como revisar y reemplazar los filtros de aire y combustible de forma regular, puede ayudar a mantener el motor en buenas condiciones y reducir la probabilidad de fallas.
  5. Consulta a un taller especializado: Si después de realizar una revisión básica el problema persiste, es recomendable acudir a un taller especializado en el diagnóstico y reparación de vehículos. El personal capacitado podrá utilizar equipos de diagnóstico avanzados para leer el código de error almacenado en la ECU y determinar con precisión la causa del encendido del Check Engine. Una vez que se haya identificado y solucionado el problema, se debe borrar el código de error para apagar el Check Engine.
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El Check Engine es un indicador automático en los vehículos que alerta sobre posibles fallas en el motor o en los sistemas relacionados. Puede encenderse por una variedad de razones, desde problemas menores hasta fallas graves en el motor. Al encenderse, es importante verificar la tapa del tanque de combustible, consultar el manual del vehículo y realizar una revisión básica antes de acudir a un taller especializado. Mantener al día el mantenimiento del vehículo puede ayudar a prevenir problemas y reducir la frecuencia de encendido del Check Engine.

Manuel J. Traslaviña

Licenciado en Derecho y abogado destacado en México con más de 15 años de experiencia. Su profundo conocimiento y pericia le convierten en una autoridad en asuntos técnicos, legales y operativos relacionados con la verificación vehicular.

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